2016

Processed with VSCO with hb1 presetProcessed with VSCO with c6 presetProcessed with VSCO with c4 presetProcessed with VSCO with e2 presetProcessed with VSCOcam with hb1 presetProcessed with VSCO with m3 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with e3 preset

Processed with VSCO with a6 preset

img_6881

Processed with VSCO with 10 preset

img_3792_muo

Processed with VSCO with n1 preset

img_6887Processed with VSCO with n1 presetimg_9904img_3443img_5124Processed with VSCO with c4 preset

Processed with VSCO with f2 preset

dsc_0019Processed with VSCO with c6 preset

Some of the pictures © Heikki Salonen (click)

Voi herranjestas millainen vuosi takana. Kun mietin kulunutta vuotta ja kaikkia kuvia sen varrelta mieleeni tulee kaksi sanaa: kiitollinen ja siunattu. Olen kiitollinen kaikesta mitä olen kokenut ja saanut tänä vuonna. Olen päässyt matkustelemaan paljon eri paikkoihin ja siitä olen kaikkein kiitollisin. Uskon todellakin, että matkustelu on yksi asia jota voi ostaa, joka tekee elämästä rikkaamman. Sain myös tänä vuonna ensimmäistä kertaa kunnollisen kesätyön H&M:ltä jota rakastin todella paljon ja toivon, että pystyn palaamaan siihen tulevaisuudessa. ’Kiitollinen’ ei riitä kuvaamaan sitä kuinka kiitollinen oikeasti olen siitä mitä kaikkea olen saanut tänä vuonna – oli ne sitten materiaa tai uusia ystäviä. Olen ollut todella onnekas, että olen päässyt tutustumaan niin ihaniin ihmisiin uudessa maassa. Myös host vanhempieni näkeminen muutaman vuoden jälkeen oli kyllä piste i:n päälle. Olen myös erittäin onnellinen siitä, että olen oppinut / ymmärtänyt itsestäni uusia asioita. Itseensä tutustuminen on erittäin tärkeää mielenterveydelle ja toivonkin, että tulevaisuudessa opin itsestäni paljon enemmän. Olen myös kasvanut henkisesti todella paljon. Myös minun ja S:n suhde on vahvempi kuin ikinä ja uskon, että puolen vuoden erossa oleminen vaikutti tähän suuresti. Olemme vain enemmän varmoja suhteestamme.

Ei tämä vuosi ole kumminkaan ollut pelkästään ruusunlehdillä tanssimista ja positiivisia fiiliksiä – olen kokenut myös surua, masennusta ja ikävää. Jouduin luopumaan parhaasta ystävästäni 14 vuoden jälkeen. Vaikka Caran lopettamisesta on jo melkein 4kk aikaa ei ole vielä mennyt yhtäkään päivää ohi etten ikävöisi ja miettisi häntä. Niin suuren surun ja masennuksen käsittely kasvatti minua paljon. Myös koti-ikävä on ollut suuressa osassa tänä vuonna. Amerikassa ollessa ymmärsin kuinka paljon oikeasti rakastan Suomea, ystäviäni, perhettäni ja minun ja S:n kotia. Tällä hetkellä tuntuu siltä, että kun kotiin pääsen en enää ikinä halua lähteä pois – paitsi tietenkin matkusteltaessa. Suomesta on niin paljon hyvää sanottavaa ja puhun siitä paljon kaikille joten on vaikeaa olla rakastumatta Suomeen.

Olisi ihana kuulla mitkä teidän kohokohdat tästä vuodesta oli muutamalla sanalla!

/ Oh my what a year I’ve had. When I think about 2016 the two words that come to my mind are ’thankful’ and ’blessed’. I’m extremely thankful for everything I’ve gotten and experienced this year. I’ve been able to travel to different places and for that I am most thankful for. I really believe that traveling is one thing that you can buy that truly makes your life more rich. I also got my first proper summer job this year in H&M and I absolutely loved it and I’m truly hoping I can go back there in the future. ’Thankful’ doesn’t even begin to cover just how thankful I actually am for all the things I’ve gotten this year – whether it was material stuff or new friends. I’m extremely lucky to have met so many amazing people this year in a different country. And seeing my host parents after few years was just the cherry on top of everything. I’m also extremely happy that I have discovered / understood new things about myself. Getting to know yourself is extremely important for your mental health and I really hope that I’ll get to know myself even better in the future. I’ve also grown mentally a lot this year. And my and S’s relationship is stronger than ever and I believe that the six months that we spent apart really had a effect on it. We are so much more sure about us and our relationship.

But it hasn’t been all dancing on rose petals and positive feelings this year – I have also experienced sadness, depression and I’ve been missing a lot of things. I had to give up one of my best friends after 14 years. Even though it has been almost four months now since we had to put Cara down, a day hasn’t passed when I wasn’t thinking or missing her. After processing so much sorrow and depression I’ve grown a lot. Home sickness has also played a huge role this year in my life. While being here in the states I realized just how much I love Finland, my friends, my family and my and S’s home. Right now I feel like whenever I get back to Finland I never wanna leave again – except when I’m traveling of course. There’s a lot of good things to say about Finland and I talk so much about it in here to everyone so it’s really hard not to fall in love with it.

I’d love to hear what were your highlights of this year in just few words!

x Nora

Go Jaguars

Processed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 preset

Shoes: Charlotte Russe (click) / Top & cap: Missguided (click) & (click) / Shorts: Zara 

Backpack: Asos (click)

Kävimme S:n ja host isäni kanssa katsomassa jouluaattona paikallisen NFL joukkueen, Jaguarsin, peliä. Tuo päivä oli ensimmäinen tänä vuonna, kun joukkue voitti kotipelin – host isäni äiti sanoi, että minä toin joukkueelle ”suomalaista onnea” haha! Meillä kävi kyllä hyvä tuuri, että pääsimme sen näkemään. Monet sanoivat sitä ”joulun ihmeeksi”! Kyseisellä stadionilla on maailman suurimmat screenit (näytöt) ja myös infinity altaita. Ei mikään normaali stadion. Sääkin oli yllättävän hyvä ja jouluaatto ei ole host isäni mukaan ollut näin kuuma moneen vuoteen. Illalla menimme host vanhempieni ystävien luokse syömään päivällistä!

/ Me, S and my host dad went to see local NFL team’s, Jaguars, football game on Christmas Eve. That day was the first day this year that the team won their home game – my host dad’s mother said that I brought some ”Finnish luck” for the team haha! We got really lucky that we got to see that. Many people said that it was a ’Christmas miracle’! The stadium that we went to see it has the largest screens in the entire world and it also has infinity pools. Not your ordinary stadium. The weather was also surprisingly good and my host dad said that the weather hasn’t been that warm on Christmas Eve for many years. And in the evening we went to have dinner at my host parents’ friend’s home!

x Nora

Taco Lu

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Kävimme S:n kanssa toissapäivänä host vanhempieni mukana pedikyyrissä. Olen aikaisemmin käynyt kerran pedikyyrissä ja silloin olin varmaankin 7vuotias ja sain kesäkynnet haha! Tämän jälkeen menimme elokuviin katsomaan uuden Christmas Office Party elokuvan – se oli todella hauska!! Tietyllä tavalla ehkä hieman liikaa, mutta huvittava silti. Tämän jälkeen menimme päivälliselle erääseen tacoravintolaan nimeltä Taco Lu. Ravintola sijaitsee vanhassa puutalossa – ja yhdellä seinällä on aivan upea maalaus. Ravintolan teemana on Meksikolainen ’kuolleiden päivä’ ja tästä kuuluisat kallot toimivat ravintolan pääkoristeena. Host vanhempani kertoivat kuinka talo on vainottu ja siellä on haamuja. Myös meidän tarjoilijamme kertoi meille kaikennäköisiä kauhutarinoita!! Oli kyllä aivan ihana päivä.

/ Me and S went to have a pedicure the other day with my host parents. I’ve had a pedicure done once before and I think I was 7 years old and I got ’summer nails’ haha! After this we went to the movies to watch the Christmas Office Party movie – and it was really funny!! In a certain way it was quite much to take but all in all it was funny. After that we went to have dinner in this taco restaurant called Taco Lu. The restaurant is in a old wooden house and on this one wall there’s this gorgeous large painting. The theme of the restaurant is Mexican ’day of the dead’ and you could see the famous skulls all over the restaurant. My host parents told us how the house is haunted and it has ghosts in there. And also our waiter told us all these horror stories!! It was a lovely day.

x Nora

JAX

Processed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with s2 presetProcessed with VSCO with s2 preset

Sweater: Romwe (click) / Skirt: Romwe (click) / Shoes: Missguided (click) / Bag: Zara

Saavuimme eilen pitkän ajomatkan (11h) jälkeen Jacksonvilleen, Floridaan. Olin täällä neljä vuotta sitten EF:n kautta kielikurssioppilaana ja olemme nyt siis kyläilemässä silloisen host perheeni luona ja vietämme joulun heidän kanssaan. Isosiskoni oli myös samassa perheessä kolme vuotta aikaisemmin kuin minä, eli vuonna 2009. Host perheeni on käynyt myös Suomessa meidän luonamme kerran ja tämä on nyt itselläni kolmas kerta heidän luonaan kaiken kaikkiaan! He muuttivat uuteen kotiin parisen vuotta sitten joten tämä on minun ensimmäinen kerta täällä. Ja tämä on tosiaan S:n ensimmäinen kerta Floridassa!!

 Tänään nukuimme hieman pidempään sillä pitkä ajomatka oli kuluttanut meitä todella. Host isäni, Jim, järjesti meille herkkuaamupalan (hedelmiä ja bageleita). Tämän jälkeen laitoimme itsemme kuntoon ja menimme yhdelle ostoskadulle joka on tässä ihan lähellä ja siellä on aivan mahtavia kauppoja. Lushin kaupasta sain vihdoin ja viimein ostettua kaks bath bombia – en malta odottaa, että pääsen kokeilemaan niitä.

/ After yesterday’s long drive (11h) we finally arrived to Jacksonville, Florida. I was here four years ago as an language course student through EF and right now we are visiting my host family from back then and we’re spending the Christmas with them. My bigsister was also a student through EF three years earlier than me so she was here in 2009 in the same family. My host family has also visited us in Finland and this is my third time here over all! They moved into a new home two years ago so this is my first time in their new house. And this is actually S’s first time in Florida!

Today we slept a bit longer since we were so tired from the trip from last night. My host dad, Jim, made us some really delicious breakfast (fruits and bagels). After this we got ourselves ready and then we went to this outdoor mall which is really close to their place and they have some amazing stores there. I bought two bath bombs from Lush store – I can not wait until I get to try them.

x Nora

Skirt obsession

img_3113Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetimg_3121Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetimg_3114

Skirt & shoes: Zara (click) / Jacket: Forever 21 / Bag: River Island (similar click)

Top: Missguided (click)

Kävimme eilen Meganin ja Taylorin kanssa Lafayeten downtownissa. Se on aika vaarallista aluetta ja olimmekin siellä vain puolisen tuntia. Olen nähnyt downtownin vain yöaikaan, koska siellä sijaitsevat kaikki klubit ja baarit. Kuvasin eilen myös uuden vlogin ja aloitan editoimaan sitä huomenna! Ja enää kaksi päivää meillä lähtöön – menemme jouluksi Floridaan host perheeni luokse!! Olen niin innoissani!!

/ We went to downtown Lafayette yesterday with Megan and Taylor. It’s quite dangerous area and we only were there for an half an hour or so. I’ve only seen the downtown during night when we’ve been clubbing. I also filmed another vlog yesterday and I’m going to start edit it tomorrow! And there’s only two more days until we leave for Florida to spend Christmas there with my host family!! I’m so excited!!

x Nora

I’m the girl with the bug purse

Processed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 presetProcessed with VSCO with 10 preset

Jacket: Forever 21 (click) / T-shirt: Asos (similar click) / Jeans: H&M (similar click)

Shoes: Missguided (click) / Bag: Zara / Sunglasses: Asos (similar click)

Hyvää lauantain alkua vain sinne puolelle lätäkköä! Täällä kello on jo puoli yksi aamulla, mutta ajattelin kerrankin tehdä postauksen hyvin näin teidän aikaanne. Tänne on tullut kylmä rintama ja ilma on ollut +10°C mikä on tuntunut aivan jäätävän kylmältä! Päivällä minulla oli nämä vaatteet ja illan tullen laitoin vielä neuleen tuohon päälle. . .

Huomenna on taas pelipäivä ja hieman muuta ohjelmaa, mutta aion kuvata ’Spend a day with me’- vlogin!! En olekkaan tehnyt sellaista varmaan vuoteen tai kahteen (?). Alan aina höpöttämään niin paljon niitä kuvatessa ettei siinä ole mitään järkeä hahah! Tällä kertaa aion pitää (ainakin yritän) sen mahdollisimman lyhyenä ja ytimekkäänä. Itse alan nyt nukkumaan – mukavaa lauantaita teille!

/ Good Saturday morning to you all on the other side of ”the pond”! It’s 12:30AM here in Louisiana but for once I thought it might be good to make a post that suits your time. We’re having a cold front here and the weather has been +10°C which has been feeling absolutely freezing! I was wearing these clothes during day and when the evening came I put a cardigan on too. . .

Tomorrow it’s home game for Louisiana Drillers and then I have something else too but I’m going to film ’Spend a day with me’ vlog!! I haven’t done those I think for a year or two (?). I always start babbling in those and in the end of the day they don’t make any sense hahah! This time I will (or at least try to) keep it short and sweet. Now I’m gonna start sleeping – have an amazing Saturday you guys!

x Nora